www.iphes.cat Castellano |  Français |  English

4 Jul, 2011

Descobreixen a Orce, i per primera vegada a Europa, fòssils d’un nou tipus de búfal asiàtic d'1,5 milions d’anys d'antiguitat

Pertany al gènere Hemibos, antecessors dels búfals d'aigua, de les femelles dels quals s'extreu la llet amb què es fabrica el famós formatge de mozzarella

Així es recull a la prestigiosa revista Quaternary International

Aquesta troballa revalora encara més l'extraordinari patrimoni paleontològic del jaciment de Venta Micena, on s'ha localitzat

Fragments cranials VM9000, de Venta Micena

Fragments cranials del fòssil de búfal sigalt com VM 9000 descobert a Venta Micena: a) frontal, b)superior i c) interior-posterior - IPHES

El 1990, al jaciment de Venta Micena, a Orce, es va trobar un fragment cranial siglat com VM 9000, que amb una antiguitat d'1,5 - 1,6 milions d'anys, presentava una anatomia desconeguda entre els bòvids europeus del Quaternari. Conservava gran part dels ossos frontals i part del parietal, la resta del crani havia estat consumit o destruït per la hiena gegant Pachycrocuta brevirostris. Han estat necessaris 20 anys d'investigacions fins a trobar la seva adscripció final a una estranya espècie de búfal anomenada Hemibos aff. gracilis. A aquesta conclusió s'ha arribat després de diverses comparacions i molts quilòmetres de viatge al llarg d'Europa, Àfrica i Àsia, per poder estudiar diferents fòssils.

Bienvenido Martínez-Navarro

L'investigador ICREA adscrit a l'IPHES, Bienvenido Martínez-Navarro - Jordi Mestre / IPHES

Així es recull a la prestigiosa revista Quaternary International, que acaba de publicar a la seva web un article titulat "Presence of the Asian origin Bovini, Hemibos sp. aff. Hemibos gracilis and Bison sp, at the early Pleistocene site of Venta Micena (Orce , Spain)", signat per Bienvenido Martínez-Navarro, professor d'investigació ICREA (Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats) adscrit a l’IPHES (Institut Català de Paleoeoclogia Humana i Evolució Social); Sergio Ros-Montoya i M. Patrocinio Espigares, tots dos paleontòlegs del Museu de Prehistòria i Paleontologia d'Orce, i Paul Palmqvist, catedràtic de Paleontologia de la Universitat de Màlaga.

Remugants de grans dimensions

Els búfals són remugants de grans dimensions, del grup dels bòvids, i acostumen a ser molt abundants en la majoria de les associacions fòssils. Per això, Venta Micena, el jaciment per excel·lència de Orce, d'una edat pròxima a 1,5-1,6 milions d'anys, no és una excepció, però mai s'havien identificat en aquest lloc restes de l'espècie Hemibos aff. gracilis. "És una espectacular troballa realitzada pel nostre equip -apunta Bienvenido Martínez-Navarro-, ja que es tracta d'un tipus de búfal que va habitar la conca de Guadix-Baza durant el Plistocè inferior i del qual no es tenia constància en el nostre continent".

Excavacions a Venta Micena

Excavacions a Venta Micena l'any 2005 - IPHES

El búfal descobert correspon a una espècie de mida més petita que el dels bisons, també presents a Venta Micena, que habitava en zones arbrades, i devia pesar aproximadament uns 350-450 kg.

"La seva localització a Venta Micena és molt interessant, tant a nivell científic, com per la llarga història que hi ha al darrera de la seva investigació i determinació definitiva", afegeix el mateix investigador de l'IPHES, ja que en diverses ocasions s'havia variat la seva assignació a una espècie.

"S'ha pogut observar que VM 9000 solapa anatòmicament amb les formes xineses de Longdan pertanyents a una espècie descrita el 2004 pel professor Qui, de l'Institut de Paleontologia de Vertebrats i Paleoantropologia de Pequín, i col·laboradors, anomenada Hemibos gracilis. Per tant, o és la mateixa espècie o es tracta d'una molt propera", comenta Bienvenido Martínez-Navarro.

La Península ibèrica no era un cul de sac

Per aquest paleontòleg, "això és una nova prova que al llarg de les latituds mitjanes del continent eurasiàtic hi va haver importants connexions faunístiques durant el Plistocè i que la Península ibèrica no era un territori aïllat (cul de sac), com s'ha argumentat en reiterades ocasions".

El gènere Hemibos, probable avantpassat dels actuals búfals d'aigua asiàtics, de les femelles del qual s'extreu la llet amb què es fabrica el famós formatge anomenat mozzarella, ha estat localitzat en èpoques més recents al voltant dels 700.000 anys, en forma d'una espècie de major grandària i amb una anatomia molt més evolucionada que la de Venta Micena, anomenada Hemibos galerianus, a la Península italiana, al costat de Roma.

"Aquesta troballa, com tots els precedents, revalora encara més l'extraordinari patrimoni paleontològic de Venda Micena, que segueix, i seguirà proporcionant, noves i molt importants dades sobre el registre de les faunes quaternàries a Europa", conclou l'investigador de l'IPHES.

Referència bibliogràfica

Article: "Presence of the Asian origin Bovini, Hemibos sp. aff. Hemibos gracilis and Bison sp., at the early Pleistocene site of Venta Micena (Orce, Spain)". Martínez-Navarro, B. et al. 2011. Quaternary International, 1-7, doi: 10.1016/j.quaint.2011.05.016

technorati tags: , , , , , , ,
Comentaris
Afegeix un comentari

Els comentaris d'aquest bloc estan moderats i son revisats pel seu propietari abans de ser publicats

 















Animal amb trompa: