www.iphes.cat Castellano |  Français |  English

10 Mar, 2011

Descobreixen que les hienes de fa 1,5 milions d'anys eren exclusivament carronyaires

La hiena gegant extinta Pachycrocuta brevirostris, tenia una grandària que duplicava al de les hienes tacades actuals, tenia les dents més fortes iera summament carronyaire

Van haver de representar un seriós competidor per a les primeres poblacions humanes

Així es desprèn d'un estudi realitzat al jaciment paleontològic de Venta Micena a Orce (Granada)

La hiena gegant extinta Pachycrocuta brevirostris va viure fa aproximadament 1,5 milions d'anys, presentava una mida corporal (uns 110 quilos) que duplicaria al de les hienes tacades actuals i desenvolupava un comportament exclusivament carronyaire. Les seves dents i la seva mandíbula eren molt més fortes, i tenien una capacitat per fracturar restes molt més elevada que la que realitzen les hienes actuals.

Hienes i mamut

Recreació d'una escena en la qual les hienes aprofitarien les restes d'un mamut - Mauricio Antón

Així ho ha demostrat un recent estudi publicat a la prestigiosa revista Quaternary International i que ha estat liderat pels professors Paul Palmqvist, catedràtic del Departament d'Ecologia i Geologia de la Universitat de Màlaga, i Bienvenido Martínez-Navarro, investigador ICREA a l’IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social) i que ha comptat amb la col·laboració d'altres científics de les universitats de Málaga, Granada i València.

L’equip ha analitzat, durant el transcurs dels últims anys, les modificacions realitzades per aquestes hienes sobre les restes òssies de grans mamífers conservats en l'important jaciment paleontològic de Venta Micena a Orce (Granada), que interpreten com una zona de menjador d'aquests carnívors. 

Excavació a Venta Micena

Excavació a Venta Micena l'any 2005, assegut, observant les restes, el priemr per la dreta, Bienvenido Martínez-Navarro - Jordi Mestre / IPHES

Bienvenido Martínez-Navarro ha destacat: “es tracta d'un estudi ampli de l'anatomia de les restes fòssils d'aquesta hiena gegant de cara curta Pachycrocuta brevirostris i del seu comportament, basat en la extraordinària acumulació de fòssils al jaciment de Venta Micena, que ha proporcionat més de 17.000 restes de grans mamífers (mamuts, hipopòtams, rinoceronts, cèrvols, cavalls, búfals, tigres de dents de sabre, etc) fins a la data i en 350 metres quadrats excavats”.

Les anàlisis tafonòmiques realitzades (estudi dels processos de fossilització) mostren que les hienes aprofitaven els cadàvers de les preses abatudes pels depredadors dominants en aquests ecosistemes d'inicis del Quaternari (tigres dents de sable i licaons), transportant selectivament les restes d'aquests herbívors als seus caus de cria i fracturant allí els ossos de les extremitats per accedir a la mèdul.la òssia del seu interior.

Els nous estudis biomecànics, desenvolupats en paral.lel a aquestes investigacions tafonòmiques, mostren que la mandíbula i la dentició d'aquesta hiena fòssil estaven molt ben capacitades per a desenvolupar una dieta carronyera i exercien una força de fracturació molt més elevada que la que realitzen les hienes actuals.

Per això, la imatge que emergeix d’aquesta recerca és la d'una hiena sense anàlegs entre les espècies modernes, de grandària formidable i amb una adaptació com a carronyaires summament especialitzada.

En funció de tot això, com a carnívors van haver de representar un seriós competidor per a les primeres poblacions humanes que s'assenten en el subcontinent europeu, documentades a la regió d'Orce (jaciments de Fuente Nueva i Barranco León) per importants associacions d'útils lítics de talla.

technorati tags: , , , , , , , , ,
Comentaris
Afegeix un comentari

Els comentaris d'aquest bloc estan moderats i son revisats pel seu propietari abans de ser publicats

 















Com se li diu al dia 25 de desembre: