www.iphes.cat Castellano |  Français |  English

5 Jul, 2013

Identifiquen uns fòssils que permeten saber com i quan es van donar els primers passos cap a la desertització del Nord d'Àfrica

Ha estat possible gràcies a la documentació de restes d'amfibis i rèptils que van viure al Marroc oriental fa sobre 9 milions d'anys

Els resultats s'han donat a conèixer al Journal of Vertebrate Paleontology amb la publicació d'un estudi encapçalat per l'IPHES

La comunitat internacional ha reconegut des de fa molt temps la desertificació com un problema econòmic, social i ecològic que afecta a molts països en totes les regions del planeta. Avui, més del 47,2% de la superfície terrestre de la Terra correspon a un territori àrid. Saber com va sorgir ja aquest problema en temps remots i quin curs ha seguit al llarg de la història pot ajudar-nos a aplicar mesures per millorar el present i prospectar el futur.

En aquest context, el Journal of Vertebrate Paleontology acaba de publicar un article encapçalat per l'IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social) on es descriuen per primera vegada els amfibis i rèptils que van viure al Marroc oriental fa sobre 9 milions d'anys (Miocè). Analitzant la presència d'uns, i documentant l'absència d'altres, es desprèn que el procés de desertificació va començar aleshores a causa de la progressiva degradació del clima.

Llangardaixos trobats a Guefaït-1

Alguns dels fòssils de llangardaixos que han estat analitzats - IPHES

Aquesta situació es va produir des del Miocè mitjà fins al Pliocè (fa sobre 3 milions d'anys) a causa d'un augment de l'aridesa i del refredament", explica Hugues-Alexandre Blain, investigador de l'IPHES i de la URV (Universitat Rovira i Virgili de Tarragona), signant primer de l'article.

"Fins al Miocè, el Nord d'Àfrica -prossegueix- estava dominat per un clima de tipus equatorial, i la regió Sahariana estava ocupada per una vegetació tropical de tipus sudanesa o sudanesa-guineana (també conegut com el 'Sàhara Verd'). Durant el Miocè, el clima tropical semihumit va disminuir en la regió Sahariana, i es van produir unes oscil·lacions més o menys àrides".

No obstant això, "des del Miocè final fins al Pliocè, les evidències palinològiques i isotòpiques revelen que el clima de l'oest i l'est d'Àfrica era considerablement més càlid que avui dia, amb la presència de boscos humits en àrees on actualment la vegetació està composta per sabanes, estepes, prats i zones de matolls", explica el mateix investigador.

Tal com passa a la zona mediterrània actualment, Hugues-Alexandre Blain remarca que les causes de la desertificació tenen dos orígens principals: un de natural i un altre antropogènic, entremesclant-se les dos. No obstant això, "les fluctuacions climàtiques han estat sempre el motor dels canvis del paisatge. En aquest sentit, les evidències geològiques han mostrat que segueixen uns cicles diaris d'alternances fred-càlid i sec-humit", puntualitza.

Hugo Blain a Guefaït-1 (Marroc)

Hugo Blain, investigador de l'IPHES i de la URV, al jaciment de Guefaït-1, al Marroc - Jordi Mestre/IPHES

En l'article del Journal of Vertebrate Paleontology es descriuen per primera vegada els amfibis i rèptils fòssils de Guefaït-1 una localitat del final del Miocè (Vallesià), a la part oriental del Marroc. L'associació fòssil està composta per una granota (Discoglossinae indet.), Un llangardaix (Lacertidae indet.), un "llangardaix sense potes" (Dopasia sp.), una serp (Colubridae sl indet.), i una cobra (Naja cf. antiqua). La presència al jaciment de Guefaït-1 d'un Discoglossinae, diferent de tots els gèneres existents a Europa i al Nord d'Àfrica, suggereix que la diversitat d'aquest grup d'amfibis durant el Miocè al Nord d'Àfrica era molt més gran del que es pensava.

També ha trobat un ànguid del gènere Dopasia al Miocè del Marroc, sent de moment aquest fòssil el més antic d'aquest gènere a l'Àfrica. A més, s'ha ampliat el rang cronològic i geogràfic de la cobra Naja antiqua, coneguda fins a la data únicament en el Miocè mitjà, i que es va posar de relleu en el famós jaciment de Beni Mellal.

Poca diversificació

D'altra banda, des d'un punt de vista paleobiogeográfico, la poca diversificació de la fauna d'amfibis i rèptils del Miocè de Guefaït-1 està avalada per l'absència de tàxons africans típicament tropicals (Xenopus, Ptychadena, i Bufo regularis), presents al Miocè mitjà de la localitat de Beni Mellal i a inicis del Miocè final de la localitat de Oued Zra.

Tampoc s'han trobat tàxons europeus que formen part avui dia de les faunes d'amfibis i rèptils del nord d'Àfrica, i que suposadament van entrar al Magrib a finals del Miocè final quan es tanquen els corredors Bètic i Rifeny, cosa que va conduir a l'aïllament i dessecació del Mar Mediterrani (la famosa Crisi de Salinitat del Messinià).

Així mateix s'han registrat tàxons d'origen eurasiàtic (Discoglossinae i Dopasia) que haurien penetrat al nord d'Àfrica durant o abans del Miocè mitjà a través d'una connexió terrestre entre l'altiplà afroaràbic i Àsia que es va establir durant el Miocè inicial.

Aquest treball forma part d'uns dels projectes de recerca que l'IPHES desenvolupa al Marroc des del 2007. Titulat Human occupation in the eastern Morocco during the Pleistocene: Identification, valorization and cataloguing of the sites of the Ain Beni Methar Basin, es porta a terme gràcies a un ajut de l'Agencia Española para la Cooperación Internacional y el Desarrollo (AECID) i té com a objectiu identificar, fer una llista i promoure els jaciments arqueològics d'aquesta part del Marroc.

"L'estudi de la prehistòria i de l'evolució humana d'aquesta regió és important per al reconeixement de l'origen de la diversitat cultural dels pobles, sent aquesta la base d'aquest projecte, que l'IPHES efectua juntament amb l'Universidad Mohamed Premier de Oujda" , conclou Hugues-Alexandre Blain.

Referència bibliogràfica

Blain, H., 2013. “Amphibians and squamate reptiles from the late Miocene (Vallesian) of eastern Morocco (Guefaït-1, Jerada Province)”. Journal of Vertebrate Paleontology 33:4, 804-816

 

technorati tags: , , , , , , , ,
Comentaris
Afegeix un comentari

Els comentaris d'aquest bloc estan moderats i son revisats pel seu propietari abans de ser publicats

 















Primavera, estiu, tardor i: